Passer au contenu Passer au pied de page

La disparition discrète du Salon du livre dans l’Est ontarien 

Temps de lecture : 3 minutes

Depuis trois ans, le Salon du livre dans l’Est ontarien a complètement disparu. Au désespoir de certains, il n’y a aucun signe que l’événement annuel reprenne souffle.

À partir de 2010, l’Est de l’Ontario a eu droit à un salon littéraire annuel. D’abord connu en tant que Festival du livre, l’événement s’est réinventé en Salon du livre sous la direction de Marc Scott en 2012.

« En 2016, après cinq années de dur labeur, j’ai annoncé que j’allais passer le flambeau », explique M. Scott. « Plusieurs personnes se sont dites intéressées de prendre l’organisme en mains, mais c’est resté lettre morte. »

Un manque de bénévole

Le Salon du livre dans l’Est ontarien n’avait aucun employé rémunéré. Selon M. Scott, il n’aurait jamais fait demande pour ce genre de financement. Tout était organisé par des bénévoles.

« Lors des trois ou quatre jours de l’événement, il n’y avait pas de problème à recruter des bénévoles », note l’auteur. « Il y avait plusieurs membres de la communauté et des jeunes du secondaire. Mais c’est le reste de l’année que ça posait problème. »

Même si le Salon se tenait en octobre, la planification commençait dès janvier. Lorsqu’on tient en compte les rapports à remplir après l’événement, il y a du travail à faire 12 mois par année.

« Pendant longtemps, nous étions deux à l’organiser », se souvient-il. « Je travaillais avec Rachel Boucher, la directrice de la bibliothèque de Casselman. »

Toutefois, lorsque Mme Boucher s’est retirée du projet, M. Scott a dû assumer l’ensemble du travail d’organisation.

« C’est un événement qui était tenu à bout de bras par des bénévoles qui ont fait un travail exemplaire avec les moyens qu’ils avaient », se rappelle le directeur général de l’Association des auteures et auteur de l’Ontario français (AAOF), Yves Turbide. « Mais, à un certain moment, il faut passer la main à d’autres gens. Manifestement, il n’y en avait pas d’autres qui étaient intéressés à prendre la relève. »

Le directeur général de l’AAOF, Yves Turbide. Source : Facebook AAOF

L’AAOF a brièvement considéré prendre la balle au bond, note-t-il, mais le conseil d’administration a jugé que ce n’était pas dans son mandat.

« C’était impossible de se lancer dans un projet comme ça avec notre budget », affirme M. Turbide. « On aurait pu mettre en contact les forces vives sur le terrain pour créer une nouvelle équipe de bénévoles, mais on n’aurait jamais pu prendre le projet à notre charge. »

Un travail taxant

Pour tenter de bien couvrir le grand territoire des Comtés unis de Prescott et Russell, le Salon se tenait dans une nouvelle ville est-ontarienne chaque année.

« Le Salon s’est tenu à Hawkesbury, à Embrun, à Rockland, à Casselman », raconte l’ancien directeur du Salon du livre. « On essayait de tourner dans les différents villages de la région parce qu’il semble que les gens se déplacent moins maintenant. Avec l’internet, les gens peuvent rester à la maison et acheter tout ce qu’ils veulent. »

Pour sa part, Yves Turbide croit toutefois que ce serait un facteur qui a contribué à l’épuisement des organisateurs.

« Transférer le festival d’une ville à l’autre chaque année, c’est particulièrement taxant pour les gens qui l’organisent. Chaque année, il faut aller chercher de nouveaux bénévoles, de nouveaux commanditaires… Tout est toujours à recommencer. »

Combler le vide

Selon M. Scott, « beaucoup d’auteurs sont déçus » de la disparition du Salon. Toutefois, il juge qu’il y a toujours d’autres événements pour satisfaire autant les auteurs que les lecteurs.

« Le Salon n’était pas une nécessité », affirme-t-il. « Lorsque c’était là, les gens en profitaient. Mais maintenant que ce n’est plus là, il y a toujours le Salon du livre de Montréal et le Salon du livre de l’Outaouais. Bien sûr, c’est au Québec, mais ceux qui sont vraiment intéressés se déplacent. »

M. Turbide souligne que la disparition du Salon a certes créé un vide. Mais il note que de nouveaux événements prennent le relais ailleurs.

« Depuis deux ans et notamment cette année, il y a eu une plus grosse édition du Festival afro-canadien à Ottawa, où les auteurs francophones sont mis de l’avant », affirme le directeur de l’AAOF.

« Oui, c’est un outil que se sont donné des communautés issues de la diversité, mais c’est aussi un événement totalement ouvert et inclusif, où tous nos auteurs sont bienvenus. Ça aide à combler le vide. »

M. Scott abonde dans le même sens, mais avec quelques réserves.

« J’ai participé, il n’y a pas longtemps, à une sorte de salon littéraire organisé par le Conseil des écoles catholiques du Centre-Est, tenu à l’École secondaire Mer bleue, à Orléans. C’était intéressant. Mais l’événement visait surtout le personnel enseignant, donc ce n’est pas la même chose. »

Vous aimez ? Faites-le nous savoir !
1+