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La fin de l’ère Eric Hoskins à Queen’s Park

L'ancien ministre de la Santé et des soins de longue durée de l'Ontario, Eric Hoskins. Crédit image: Maxime Delaquis

[ANALYSE]

TORONTO – En 24 heures, Eric Hoskins a changé d’espace. Ministre de la Santé et des soins de longues durée lundi dernier, le «docteur» Hoskins a annoncé sa démission. Le lendemain, à la Chambres des communes d’Ottawa, il était au cœur des attentions lors du dévoilement du budget fédéral. C’est lui qui pilotera un régime d’assurance médicaments pour l’équipe Trudeau.  

SÉBASTIEN PIERROZ
spierroz@tfo.org | @sebpierroz

Mais que retenir au final d’Eric Hoskins? Ministre du Développement économique, du Commerce et de l’Emploi, puis de la Santé après les élections de juin 2014, il fut l’un des ministres les plus en vue de Kathleen Wynne. Peut-être aussi le plus repérable, avec son physique avenant, son allure policée.

En huit ans sur les bancs de Queen’s Park à titre de député de St. Paul’s, Eric Hoskins n’a laissé personne indifférent. Engagé dans le travail humanitaire en tant que médecin en Afrique et dans les régions du globe ravagées par la guerre dans les années 1990, M. Hoskins a longtemps jouit d’un statut de vedette à l’Assemblée législative de l’Ontario.

En vérité, le «docteur» n’aura ni fait mieux ni fait moins bien que ses deux prédécesseurs, Deb Matthews et George Smitherman. Le ministère de la Santé est un portefeuille bien difficile, où la marge de manœuvre est délicate. La mission par exemple de désengorger les hôpitaux en misant sur les soins à domicile, tout en gardant stable les budgets des hôpitaux demeure un véritable casse-tête pour le ministre de la Santé. La relation avec les médecins reste à ce poste primordiale, et exige des qualités de diplomatie et de patience.

Or, les relations entre les médecins et M. Hoskins, lui-même médecin, n’ont pas toujours été roses. Pour ses défenseurs, l’ancien ministre est avant tout celui qui a sauvé des hôpitaux ruraux, des services d’urgence et des unités d’accouchement. Pour ces détracteurs, il a simplement gardé le cap du Plan d’action de l’Ontario en matière de soins de santé initié par Deb Matthews en 2012. Un plan destiné à centrer l’offre sur les soins à domicile, sur lequel il n’aura que peu pesé.

 

Bilan faible pour les francophones

Du côté des Franco-Ontariens, M. Hoskins ne laissera pas un souvenir impérissable. La fermeture de l’hôpital de la baie Georgienne à Penetanguishene en 2014, et la trop longue attente pour que l’hôpital «de remplacement» à Midland ne soit désigné en vertu de la Loi sur les services en français a montré les limites de M. Hoskins dans sa perception des causes francophones.

Il y a fort à parier que sans les interventions en coulisses de l’ancienne ministre Madeleine Meilleur, et des remarques de la néo-démocrate France Gélinas en chambre, les Franco-Ontariens n’auraient jamais obtenu un sous-ministre adjoint en langue française au Ministère de la Santé et des Soins de longue durée. Une avancée effectuée en juin 2017.

 

Mauvais signe pour les libéraux

À trois mois des élections, le départ d’Eric Hoskins sonne comme une nouvelle fausse note pour les libéraux. Après Glen Murray, Deb Matthews et Liz Sandals, il est donc l’un des nouveaux poids-lourds à quitter le navire.

Signe que rien ne va vraiment en ce moment pour Kathleen Wynne, les progressistes-conservateurs restent largement en tête des sondages. Dans ces conditions, on commence à croire que le vainqueur de la course à la chefferie de ce parti le 10 mars pourrait bien être le prochain premier ministre.

 

Cette analyse est aussi publiée dans le quotidien Le Droit du 5 mars.

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Sébastien Pierroz
Sébastien Pierroz
spierroz@tfo.org @sebpierroz

Natif d’Annecy dans les Alpes françaises, Sébastien Pierroz obtient une maîtrise d’histoire de l’Université Paris Panthéon-Sorbonne en 2007. Après avoir travaillé pour Le Reflet dans l’Est ontarien, puis L’Express d’Ottawa, Sébastien rejoint l’équipe d’#ONfr au Groupe Média TFO en janvier 2015.