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Le torchon brûle entre Elliott et Brown

TORONTO – Les couteaux volent de plus en plus bas sur le champ de mars où s’affrontent Christine Elliott et Patrick Brown pour la chefferie du Parti progressiste-conservateur de l’Ontario.

FRANÇOIS PIERRE DUFAULT
fpdufault@tfo.org | @fpdufault

L’élue de Whitby-Oshawa et favorite de l’establishment du parti d’opposition à Queen’s Park a accusé son rival de manquer de transparence dans la déclaration de ses contributions électorales, le lundi 16 mars.

« Je suis inquiète (…) qu’un autre candidat à la chefferie ne soit pas engagé à rebâtir le parti d’une manière transparente », a laissé tomber Mme Elliott dans un communiqué envoyé aux médias en milieu de soirée. « Au cours des derniers mois, il semble y avoir eu des écarts importants entre les collectes de fonds revendiquées par la campagne de Patrick Brown et celles qu’elle a communiquées à Élections Ontario. »

La campagne de M. Brown avait déclaré des gains d’un peu moins de 200 000 $ à Élections Ontario en date du 16 mars alors que, selon Mme Elliott, l’élu de Barrie a revendiqué dans les médias avoir amassé plus de 500 000 $.

Après avoir franchi le cap des 100 000 $, les candidats à la direction du Parti PC sont tenus de verser 20 % de leurs contributions directement dans les coffres de la formation.

M. Brown ne mettrait donc pas l’effort nécessaire « pour assurer que le parti devienne financièrement plus fort et mieux positionné » pour remporter les prochaines élections provinciales, a fustigé Mme Elliott, dont la campagne a déclaré à Élections Ontario des contributions de plus de 750 000 $.

Brown contre-attaque

Patrick Brown n’a pas mis de temps à contre-attaquer. Le député fédéral de Barrie a dit respecter « l’esprit et la lettre » de la loi électorale de l’Ontario, de même que les règles internes du Parti PC en ce qui a trait à la déclaration des contributions à sa campagne.

« Je vois d’un bon œil l’engagement de Mme Elliott dans un leadership responsable et transparent », a écrit Robert Stanley, directeur de campagne de M. Brown, dans un communiqué daté du 17 mars. « J’imagine que ça veut dire que le camp Elliott va révoquer la lettre d’avocat qui été envoyée, me dit-on, pour menacer le Parti PC s’il dévoile les chiffres détaillés de ventes d’adhésions pour n’importe quelle campagne. »

Et c’est là que le bât blesse.

Les trois candidats dans la course à la chefferie du Parti progressiste-conservateur avaient jusqu’à la fin février pour recruter des adhérents qui auront le droit de vote lors de l’investiture du prochain leader, début mai.

M. Brown a revendiqué la pole position à la fin de ce blitz d’adhésions, affirmant à lui seul avoir vendu plus de 41 000 nouvelles cartes de membre. Mme Elliott a chiffré ses ventes à 34 000 nouveaux abonnements, bien que des sources proches de sa campagne aient estimé ses gains à 13 000 adhésions.

Pourtant, l’élue de Whitby-Oshawa semblait jouir d’une bonne longueur d’avance au début de la course. Son rival de Barrie a plusieurs fois demandé à l’exécutif du Parti PC de rendre publics les résultats de la vente d’adhésions. Sans succès.

Un troisième candidat à la chefferie progressiste-conservatrice, Monte McNaughton, a déclaré avoir engrangé un peu plus de 100 000 $ à Élections Ontario. L’élu provincial de la région de London aurait recruté de 6000 à 20 000 nouveaux membres, tout dépendant des sources.

L’opposition officielle à Queen’s Park doit choisir son prochain chef lors d’un congrès d’investiture à Toronto, le 9 mai.

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