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Paul Dubé, la mission impossible de faire oublier François Boileau

[ANALYSE]

TORONTO – C’est dans deux jours que l’on va sentir les conséquences des coupures du gouvernement de Doug Ford, l’automne dernier. Mercredi matin, il n’y aura officiellement plus de commissaire aux services en français en Ontario. Pour François Boileau, son occupant depuis plus de 11 ans, l’heure du départ a sonné.

Ce sont désormais vers les bureaux de l’ombudsman de l’Ontario, Paul Dubé, que seront acheminés les dossiers du Commissariat. Des « transferts » qui concernent aussi une grande partie des employés de Me Boileau.

La ministre des Affaires francophones, Caroline Mulroney, a beau avoir répété que cela ne changerait pas grand-chose, le député progressiste-conservateur Jeremy Roberts ayant même qualifié ce transfert « d’opportunité fantastique », la réalité est beaucoup plus complexe. Paul Dubé s’apprête à avoir un peu trop de pain sur la planche. Sur les services en français, l’ombudsman ne pourra jamais accomplir la moitié du travail de l’équipe de François Boileau.

Le terme un poil compliqué d’ombudsman fait référence à un « protecteur des citoyens ». C’est lui qui reçoit les plaintes contre le gouvernement, vérifie les faits. Ces fonctions sont sensiblement les mêmes mais avec un contenu plus spécifique pour les agents parlementaires dont fait encore partie le poste de Me Boileau pour deux petits jours.

L’ombudsman comme les agents ont aussi la possibilité de faire des recommandations pour régler la situation et en prévenir d’autres.

Des ressources et du temps limités pour Paul Dubé

Ce dernier point est crucial. Si on ne doute pas que M. Dubé aura la volonté d’émettre des recommandations, le temps et les ressources pourraient effectivement bien lui manquer.

Car pendant 11 ans, le travail de Me Boileau ne s’est pas limité aux rapports annuels. Il y eut aussi une pléiade de rapports spéciaux, d’études… Autant de recommandations qui ont permis la création des entités de planification des services de santé en 2010 ou encore, le projet d’une université franco-ontarienne pour ne citer qu’eux.

Fort de ressources supplémentaires acquises lentement mais sûrement après son indépendance en janvier 2014, le Commissariat avait pris du galon. En témoigne la tenue d’un premier symposium Se projeter, se préparer l’automne dernier. Là encore, Paul Dubé aura-t-il les coudées franches pour organiser de tels événements ? Probablement pas.

Tout est une question de ressources… mais aussi de volonté. Aussi, on peut s’interroger sur l’envie des successeurs de Paul Dubé de prendre à bras le corps les dossiers francophones. Après tout, le mandat de l’actuel ombudsman se terminera au printemps 2021. Rien n’empêchera alors Doug Ford de nommer un nouveau « chien de garde » unilingue et moins sensible à la cause des Franco-Ontariens.

Encore des questions

Enfin, il existe toujours un flou total quant au nouveau processus de dépôt des plaintes. Comment ? On ne le sait pas encore. La disparition d’un Commissariat ne va-t-elle pas freiner la volonté des citoyens de déposer des plaintes ? Il y a évidemment des risques. Qu’adviendra-t-il également des bureaux de Me Boileau où travaillaient jusqu’alors 14 employés ? Mystère.

Ce sont toutes ces questions auxquelles devra répondre Paul Dubé tout au long de la semaine. Rompu au langage diplomatique, l’ombudsman rassurera sans doute et mettra en lumière la fluidité de la transition.

Derrière les bons mots, il y aura tout de même un constat cinglant : Paul Dubé ne pourra en faire autant que François Boileau, le tout au détriment de la survie des plus de 600 000 Franco-Ontariens.

Cette analyse est aussi publiée dans le quotidien Le Droit du 29 avril.

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