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Les langues officielles absentes du discours du Trône

Temps de lecture : 4 minutes

OTTAWA – Le discours du Trône, prononcé ce jeudi en ouverture de la première session de la 43e législature du Canada, ne contenait aucune mention des langues officielles ni de la très attendue modernisation de la Loi sur les langues officielles.

Avant même que la gouverneure générale Julie Payette ne prenne la parole, ce jeudi, ils étaient nombreux sur les réseaux sociaux à faire part de leurs attentes. De la Fédération culturelle canadienne-française (FCCF) au Quebec Community Groups Network (QCGN), tous espéraient une mention de la modernisation de la Loi sur les langues officielles ou un message à l’attention des communautés de langues officielles en situation minoritaire.

Sans surprise, le discours a abordé la question des changements climatiques, le renforcement de la classe moyenne, la réconciliation avec les peuples autochtones ou encore, l’amélioration des soins de santé. Des thèmes souvent abordés par le premier ministre et ses candidats lors de la campagne.

La gouverneure générale, Julie Payette. Capture écran

En revanche, dans le texte prononcé par Mme Payette, on ne trouvait aucune mention des langues officielles, du bilinguisme ou de la francophonie.

« Je m’explique très mal cette absence », commente le politologue à l’Université d’Ottawa, Martin Normand. « On a vu à quel point ce discours était campé sur la volonté de collaboration du gouvernement qui a voulu marquer le coup en répondant aux besoins de chacun et aux demandes des autres partis, comme sur les compensations pour les secteurs soumis à la gestion de l’offre, pour le Bloc Québécois, ou sur l’assurance-médicaments, pour le Nouveau Parti démocratique (NPD). Tous les partis se sont engagés à moderniser la Loi sur les langues officielles pendant la campagne. C’était donc un élément commun qui aurait pu se retrouver dans le discours. »

Car le gouvernement Trudeau, minoritaire, va devoir trouver des alliés pour pouvoir gouverner.

Absence volontaire

Fin octobre, le premier ministre avait pourtant jugé réaliste le dépôt d’un projet de modernisation de la Loi sur les langues officielles d’ici six mois. Mais cette promesse électorale libérale, qui se trouvait également dans les programmes des autres partis, ne figure pas dans le document de 18 pages, lu au Sénat ce jeudi.


« C’était pourtant une bonne occasion de donner de la visibilité à cet enjeu-là » – Martin Normand, politologue


« Le discours du Trône est avant tout symbolique et c’est donc très symbolique que cette promesse ne s’y retrouve pas. C’est encore une occasion ratée de la part du gouvernement et il n’y a plus d’excuse, car il a multiplié les occasions ratées en matière de langues officielles lors de son premier mandat. L’absence de mention est un choix délibéré. Le gouvernement ne veut pas mettre de l’avant cet enjeu dans ses communications, car il doit juger que ce n’est pas payant », analyse M. Normand.

Une occasion ratée, selon la FCFA

Ces deux dernières années, les organismes de la francophonie canadienne ont martelé l’importance de moderniser la Loi sur les langues officielles, dont la dernière révision majeure date de 1988. Parmi ces organismes, la Fédération des communautés francophones et acadienne (FCFA) du Canada ne peut cacher sa déception.

« Même si je ne doute pas de l’engagement du premier ministre, nous aurions aimé que ce soit mentionné dans le discours. Ça aurait signifié que c’est à l’ordre du jour et ça aurait rassuré les communautés. On nous demande encore de faire confiance au gouvernement, mais il faudrait que celui-ci ait le courage de ses convictions et le dise clairement et publiquement. Je pense que c’est une demande raisonnable », juge le président de l’organisme, Jean Johnson, en entrevue avec ONFR+.


« Une petite phrase sur la modernisation aurait eu une signification immense pour nos communautés mobilisées » – Jean Johnson, président de la FCFA


Le président de l’organisme porte-parole des francophones en milieu minoritaire attend « un signal clair » montrant que le gouvernement est prêt à livrer un projet de loi « au plus tard au printemps 2020 ».

« Nous allons demander une rencontre avec Mme Joly [ministre du Développement économique et des Langues officielles] et avec le premier ministre pour nous assurer que nous sommes toujours sur la même longueur d’onde. Ce que nous demandons aujourd’hui, ce n’est pas seulement une modernisation de la Loi, c’est une co-création de celle-ci, avec une délégation de la FCFA qui travaillerait avec le gouvernement. »

La ministre Joly se défend

La ministre du Développement économique et des Langues officielles, Mélanie Joly, a défendu le discours du Trône.

« Il y a mention de l’importance des droits linguistiques et de la protection des minorités linguistiques dans le discours du Trône », a-t-elle assuré, rappelant l’engagement du premier ministre lors de sa première conférence de presse d’après élection et les promesses faites en campagne électorale.

La ministre Mélanie Joly. Crédit image : Stéphane Bédard

La ministre semble faire référence au passage du discours dans lequel le gouvernement parle de son plan « qui procure des résultats pour tous les Canadiens, y compris les femmes, les membres des minorités visibles et linguistiques, les personnes handicapées, ainsi que les membres des communautés LGBTQ2 ».

Une mention très discrète et visiblement insuffisante pour la FCFA et M. Normand, tout comme pour le commissaire aux langues officielles, Raymond Théberge, qui, dans un gazouillis, s’est dit « déçu que le premier ministre n’ait pas profité du discours du trône pour réaffirmer son engagement à moderniser la Loi sur les langues officielles ».

La ministre Joly a assuré être prête à avancer vite dans le dossier.

« Un discours du Trône, ce sont des intentions générales et après la mise en œuvre est laissée aux ministres dans le cadre de leurs lettres de mandat. J’attends ma lettre de mandat et d’avoir des bonnes discussions avec toutes les organisations. Et quand elles seront prêtes à aller de l’avant, nous serons là pour les soutenir. »

Cet article a été mis à jour le jeudi 5 décembre 2019 à 18h

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